国际观察|“挑战者3”会否成为英国坦克的“绝唱”?

币游国际登录平台

2021-05-29

“挑战者3”会否成为英国坦克的“绝唱”?■兰顺正近日,英国国防部长宣布,已经与莱茵金属BAE系统地面公司签订了价值8亿英镑的合同,该公司将为英国陆军现役的148辆“挑战者2”主战坦克进行全面升级改造,改造后的型号将重新命名为“挑战者3”。 这则消息意味着“挑战者”家族迎来新成员,但更有可能的是,英国的坦克发展之路就此画上句号。 目前,全球主要国家的主战坦克依然处于稳步发展之中,但英国作为世界上第一个研发、装备并使用坦克的国家,却在反其道而行之。 2002年,英国陆军宣布其订购的“挑战者2”主战坦克全部交付完毕,却并未随之出台相应的新型坦克开发计划。

2009年,英国政府宣布未来不再采购主战坦克,其最大的军工企业集团BAE系统公司也随即关闭了“挑战者2”生产线。 2020年8月,英国军方消息人士表示,正在探讨放弃坦克这一主战装备的可能性。

个中缘由是所谓的“坦克无用论”。

部分专家认为,在直升机、无人机、便携式反坦克导弹高度密集的现代战场环境中,主战坦克的生存能力减弱、战术用途萎缩。

分析人士认为,英军对主战坦克的冷淡与其战略转型有关。 冷战结束以来,英国对于是否要承担欧洲防务义务,一直态度暧昧。 英国政府认为放弃北约而进行欧洲独立防务建设不是明智的选择,因此对欧洲防务一体化态度消极。

另外,岛国的特点决定了英国对海、空军更加重视。 根据英国国防部的提案,英国军队今后在海外的作战将专注于武装攻击直升机的“领导地位”,陆军将只会起到相当于海军陆战队的作用。

坦克部队作为陆军耗资巨大且反应速度偏慢的一支力量,被“牺牲”也就情有可原了。 为平稳过渡,英国陆军在2012年提出了“挑战者2”寿命延长计划,准备通过升级改造,将其退役时间由原计划的2025年延长至2035年。 升级改造原本采取两家竞标的方式,让英国BAE系统公司和德国莱茵金属公司“打擂”。 不过在2019年,德国莱茵金属公司与英国BAE系统公司成立了莱茵金属BAE系统地面公司,联合推出样车。 该样车采用了BAE系统公司方案中的主动防护系统和莱茵金属公司方案中的L55A1式120毫米滑膛炮。

联合成立的公司表示,如果英军有进一步需求,准备为量产型坦克换装正在研发的新一代130毫米滑膛炮。

根据计划,“挑战者3”主战坦克将于2027年具备初始作战能力,2030年实现全面作战能力。

根据英国军事力量战略规划,其陆军将被进一步边缘化,“挑战者3”有可能成为英国坦克的“绝唱”。 分析人士认为,岛国的特点和对北约的依赖是英国对坦克不太感兴趣的关键因素,所谓的“坦克无用论”不过是说辞罢了。